14 juin 2024

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Ca sonne bien !

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Amiga Sounds Machine

Amiga Sounds Machine

Amiga Sounds Machine
Amiga Sounds Machine

Christopher HUMPHRIES explique pourquoi les puces sonores AMIGA laissent les autres ordinateurs perplexes

GRÂCE à la puce sonore Paula, le Commodore Amiga dispose du matériel de synthèse sonore le plus puissant de tous les micro disponibles aujourd’hui. Aucune machine 8 bits de ma connaissance n’était aussi puissante que celle-ci. Le rival le plus proche de l’Amiga doit être l’Acorn Archimedes, car Atari est sortit de la course après avoir échoué à mettre la puce Amy dont on parle pour le ST.
Amy et Archie pourraient rivaliser avec Paula en termes de qualité sonore. Là où l’Amiga prend tout son sens, c’est la praticité et la facilité d’utilisation que le matériel audio offre.
À l’époque de l’informatique domestique 8 bits, le son ne consistait guère plus qu’un assortiment varié de bips, de sifflements et de bruits de «blocage». Pour ce qui est de produire du son sur un ordinateur. J’utilisais des choses appelées canaux sonores pour produire de la musique. notes de hauteur et de volume différents.
À cet égard, la plupart des machines domestiques de l’époque semblaient superficiellement assez égales. Chaque ordinateur avait entre un et quatre canaux générateurs de son, et la plupart pouvaient également utiliser certains ou tous ces canaux pour produire quelque chose appelé «bruit blanc» pour produire des sons qui ressemblaient presque à des explosions et des coups de feu.
Et c’est ainsi qu’au début des années 80, la qualité sonore de la gamme moyenne abordable d’ordinateurs domestiques se situait. Puis les choses ont commencé à changer. Lentement mais sûrement, des démos sonores sont apparues qui ne ressemblaient à aucun son précédent entendu sur ces machines: de la musique jouée avec de VRAIS instruments sonores, des humains chantant, parlant et criant. Même des programmes prometteurs comme de véritables synthétiseurs de la parole humaine.

J’étais très impressionné et surpris, car bien que ces brèves bribes de son aient été étouffées et plus qu’un peu petit peu, elles ont été ma première introduction au monde de la numérisation. C’est-à-dire l’enregistrement d’un signal sonore analogique, tel que vous pourriez le trouver sur un LP ou une cassette magnétique, et sa conversion en un format numérique qu’un ordinateur pourrait stocker en mémoire et lire à volonté.
Le son que j’avais l’habitude d’entendre sur les ordinateurs, ces sons presque électriques, s’appelait des ondes carrées: peut-être la forme de son la plus simple que votre Amiga puisse produire.
Le son se déplace vers vos tympans sous forme de vibrations dans l’air, une série d’impulsions de pression atmosphérique consécutivement plus basse et plus élevée voyageant à la vitesse du son, qui varie en fonction de la pression atmosphérique, mais au niveau de la mer est d’environ 761 mph (environ 1224 kmh). Les sons peuvent être représentés sous forme de graphique montrant comment la pression de l’air varie au fil du temps.
Les attributs d’un son sont donc liés à la forme et à la nature globale de cette forme d’onde. Par exemple, s’il est régulier et répétitif, le son ressemblera à une note de musique.
Nous savons que différents instruments de musique sont capables de produire les mêmes notes, mais en même temps un son entièrement différent à tous les autres égards. C’est parce que leurs formes d’onde, bien que répétées à la même fréquence, sont très différentes, cela se voit sur un graphique de leurs formes d’onde.
Sur un graphique, une onde carrée ressemble à une ligne suivant les créneaux d’un château médiéval. Ça monte. long, bas, long, haut. le long, et ainsi de suite à plusieurs reprises. La distance entre chaque unité répétitive donne la longueur d’onde. En mesurant le temps écoulé sur le graphique, la fréquence de la note peut être trouvée.
L’amplitude de l’onde, c’est-à-dire la distance verticale entre ses pics et ses creux, représente le volume: le changement de pression de l’air que la source du son a produit, Le cerveau humain traduit ce signal en ce que nous percevons comme son.

Mais qu’en est-il des «vrais» bruits?
Des gens qui parlent, des chiens qui aboient et le crissement des pneus de voiture sur une route mouillée? À quoi ressemblent ces sons si nous les dessinons sous forme de formes d’onde sur un graphique? Bien qu’elles aient une fréquence et une hauteur, ce sont des ondes très complexes. Très peu d’entre elles se répètent régulièrement. Si notre simple onde produite par un micro 8 bits ressemble à des créneaux de château, le son de la voix d’une personne ressemble à celui de la montagne la plus déchiquetée que vous puissiez imaginer.
Quel espoir alors pour les machines essayant de produire des formes d’onde d’une telle complexité? Pas grand-chose, j’en ai peur. Tout ce qu’ils pouvaient faire et cela s’applique également à l’Atari ST, et je n’ai l’intention qu’aucune insulte sur cette machine ne consisterait à utiliser la puissance de traitement brute pour verser octet sur octet de données les «points» du graphique de forme d’onde dans leurs puces sonores en série de différents volumes de son.
Cette technique fonctionne parce que c’est l’essentialité des changements de volume ou d’amplitude qui définissent la forme d’une onde sonore. Malheureusement, le processus bloque le processeur principal de l’ordinateur pendant une durée exorbitante, limitant l’utilisateur à de simples programmes lents avec un son raisonnable, ou à de bons programmes rapides avec un son juste à moyen.
Puisque mettre à jour un son avec une fréquence de, par exemple, 10 000 « haut / bas » par seconde, 10 000 cycles par seconde signifie 10 000 mises à jour par seconde, il est facile de comprendre pourquoi la plupart des programmeurs ont évité les sons numérisés.
Mais que se passerait-il si un ordinateur devait être introduit qui pourrait lacquer une forme d’onde numérisée du son, une forme d’onde environ 16 fois plus lisse et réaliste que toutes celles entendues précédemment, et jouer cette forme d’onde sans aucune charge sur l’ordinateur?
Il faudrait une grande quantité de mémoire car les sons «réels» complexes ont besoin d’environ 8 000 octets par seconde pour être convaincants. Il faudrait un matériel spécial pour gérer la lecture de ces sons. Et pour ajouter un éclat supplémentaire de réalité, pourquoi ne pas ajouter une option stéréo pour que l’ordinateur puisse envoyer le son à deux sources distinctes en même temps?
Un tel ordinateur existe. Il s’agit du Commodore Amiga, conçu par le brillant et innovant Jay Miner comme peut-être le nec plus ultra actuel du divertissement à domicile informatisé. L’Amiga peut avoir jusqu’à quatre canaux sonores, tous jouant des formes d’ondes numérisées séparées et indépendantes. Il peut prendre ces deux paires et les envoyer à l’arrière de l’ordinateur sous forme de signal stéréo, chaque ligne stéréo recevant deux des canaux sonores de l’ordinateur.
C’est de cette manière que les succès des charts récents ont été réalisés en échantillonnant divers morceaux et sons musicaux et en les mélangeant avec une piste vocale. L’Amiga peut faire tout cela et plus encore. À condition que vous achetiez le matériel approprié qui est livré avec son propre logiciel, vous pouvez également échantillonner des sons pour vous-même.
De bons exemples de ce type de packages matériels d’échantillonnage sonore sont Future Sound d’Applied Visions et Perfect Sound de Sunrize Industries. Les deux vous permettront d’explorer le son sur votre Amiga et vous aideront à exploiter tout son potentiel. Ils peuvent être très amusants, car une fois que vous avez échantillonné votre son, vous pouvez le lire à n’importe quelle vitesse ou fréquence d’échantillonnage. En faisant cela, vous pouvez produire des hauteurs différentes à partir du même échantillon.

POUR ceux qui préfèrent éviter de payer pour des choses aussi extravagantes que des modules complémentaires, pourquoi ne pas essayer un package de musique Amiga? Je peux garantir qu’un pack de musique sur un Amiga sera comme vous ne l’avez jamais entendu auparavant: de vraies batteries, de vraies guitares et même de vraies voix. Ceux-ci peuvent être très amusants, et de bons exemples sont Aegis Sonix par Aegis ou Deluxe Music Construction Set par Electronic Arts. Les deux sont très polyvalents et très amusants à utiliser et permettent également une composition musicale sérieuse.
Le son sur l’Amiga peut être amusant même au niveau matériel, en programmant en 68000 langage d’assemblage. Le code machine est peut-être un peu trop lourd pour l’expression facile des idées et des programmes, mais le pouvoir absolu sur le matériel Amiga peut donner de grandes récompenses en matière de traitement du son.

 

Source de l’article : https://archive.org/details/amiga-computing-magazine-001

Source des informations – AMIGA Computing de Juin 1988 – Téléchargement du magazine ci-dessous :

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